Catalyst featured in International Education News

"What does it mean to educate young people about drugs and the War on Drugs? For anyone growing up in the 1980s or 1990s in the U.S., it likely meant programs like D.A.R.E. This educational approach to drugs and the impact they have on societies has often involved vilifying those struggling with addiction and offering a simplistic solution of “just say no.” In many countries in Latin America, education about the role of drugs in society follows a similar narrative. The outcomes of these kinds of educational programs are both controversial and heavily criticized. Offering a productive alternative, a group of educators and activists from across the Americas has developed a complex and innovative educational organization, Catalyst, to examine the War on Drugs and the role drugs play in our societies."

Read the full article here: https://internationalednews.com/2017/11/15/connecting-youth-voices-for-new-ways-to-approach-drugs-and-education/  

20023908_10159034501820261_2671230494580454153_o.jpg

Collaboration with COlumbia University

We're excited to be collaborating with Columbia University's Institute for Latin American Studies K-12 Outreach Program to adapt the Catalyst curriculum into a teaching guide for Tri-State Area high-school teachers. The guide will be published in April 2018 when we'll also give our first teacher training to a group of educators who are interested in using our curriculum in their classrooms. Stay tuned for details! 

ILAS logo.png

Ripple effects

We are thrilled to see students from our original cohort begin to share what they learned last summer and starting new conversations about drugs, drug policy and the War on Drugs within their home communities. For example, this past week Manuela (Catalyst '17) delivered a lecture about the history of drug policy at her high school in Bogotá. Keep up the great work! 

22217708_1598837350137862_1331908892_o.jpg

Celebrating Catalyst 2017

Thank you to everyone who came out to learn about, celebrate and support Catalyst at our New York fundraising event! Your generous donations amounted to over $3000 that will go towards providing full, need-based financial aid to next year's participants. A special thank you to Verso Books for hosting us, to Cara Roberts for providing us with a delicious spread, to DonChristian for performing and to DJ Tikka Masala for spinning us into the night. 

It's a wrap!

It is hard to believe that the first session of Catalyst has come to an end—and what a first session it was!  Many thanks to everyone who helped make this project happen along the way! Most of all, thank you to our incredible first cohort who traveled from far and wide to share their stories and to learn new ones. We are so excited to see what amazing projects and initiatives these bright young leaders will go on to do once they return to their communities! 

 Catalyst 2017 cohort. Drawing: Ricardo Salazar Ordoñez; Puerto del Carmen, Ecuador

Catalyst 2017 cohort. Drawing: Ricardo Salazar Ordoñez; Puerto del Carmen, Ecuador

Día 17: Exhibición final

¡Hola! Mi nombre es Brahian Andrés y soy de Ansermanuevo, Valle del Cauca, Colombia.

El día de hoy visitamos la Ciudad de México. A nuestra llegada, el grupo se dividió para visitar diferentes lugares. Yo junto con mis otros compañeros y facilitadores visitamos el Museo Nacional de Antropología. El museo nos introdujo a la cultura Maya:  aprendí de su ubicación en la Península de Yucatán y de sus dioses. Tuvieron ciudades en territorios de México, Guatemala, Belice, Honduras, y El Salvador, entre el 300 d.C. y 1523 d.C. Es una de las culturas más fascinantes de América Precolombina, como la Azteca y la Inca. Sus principales dioses fueron Kukulkán o Itzamna (dios supremo), Kinich (dios Sol), Chac (dios del agua) y Buluc (dios de la guerra).

Después de una hora y media de visita, salimos del museo y nos fuimos al parque de Chapultepec a tomarnos el almuerzo. Al terminar,  caminamos al metro al cual nunca me había llegado a subir. Fue una experiencia increíble, aunque adentro del metro hacía mucho calor. Al bajarnos del metro, nos dirigimos a la Ciudadela de Artesanías, y para llegar, pasamos por una biblioteca inmensa. Al llegar, los facilitadores nos dieron un punto de encuentro y la hora de llegada. Cada uno de los integrantes del grupo, junto con los facilitadores, entramos a la Ciudadela a comprar recuerdos y regalos para nuestros familiares, preparándonos para nuestro regreso a nuestros países de origen. Yo entré a la Ciudadela con Camila (facilitadora) y Isaiah (participante), y  juntos nos fuimos a comprar los recuerdos. Después de esta compra, nos dirigimos al punto de encuentro donde nos tomamos unas Coca-Colas y comimos tacos. Al terminar, cogimos camino otra vez hacia el metro, en el cual nos dirigimos hacia donde nos estaba esperando el otro grupo para organizar la noche de presentación de proyectos finales.

Al llegar al edificio del evento, empezamos juntos a organizar las salas de exhibición de los proyectos. Una hora después de haber organizado la sala, los 22 integrantes del grupo nos fuimos a cenar tacos. Al terminar, nos dirigimos otra vez al edificio a recibir las y los invitados.

Noche de presentación de proyectos finales

Llegó la gran noche de presentación de presentación de proyectos finales. Cada uno de los integrantes del grupo se hizo al lado de su proyecto para exponerlo. Las y los invitados pasaban por cada proyecto para saber en qué nos inspiramos y por qué. Para mí y para los otros jóvenes del curso, fue muy emocionante explicar el mundo de la Guerra en contra de las drogas y cómo en Catalizador pudimos replantear un mundo nuevo donde no existe esta guerra.

Después de las exposiciones, llegó una de las partes más emocionantes de la noche: la poesía slam de Roberto y Isaiah, por medio de la cual representaron una conversación entre un adicto a las drogas y un compañero suyo, dando diferentes perspectivas sobre el futuro de la Guerra en contra de las drogas. Después de esto continuamos con la exhibición de los proyectos por 35 minutos. Al acabar, continuamos con los performances de Michell y Gerardo. La representación de Michell fue tan emotiva que se nos aguaron los ojos a todos. No parábamos de aplaudirle. Ella empezó diciendo la siguiente frase: “la niebla es un espectro que se alimenta del miedo, tristeza y desesperación formado por almas de muertos, nuestros muertos.” Concluyó diciendo que gracias a Catalizador nosotros, las y los 17 jóvenes, pudimos abrir los ojos y caminar a través de la niebla. El cierre del evento fue el performance de Gerardo, la cual fue muy emocionante. Gerardo relacionó el problema del género con el de la guerra en contra de las drogas. Reconocía que la discriminación es el origen de la guerra. Esta discriminación se ejerce al utilizar la genealogía de los discursos del poder.

Se terminó la noche bailando con los invitados y ellos se fueron muy contentos al ver el cambio que estamos haciendo en Catalizador. Nosotros recogimos los proyectos y nos fuimos muy contentos a Cuernavaca.

Yo me siento muy contento de haber participado en este curso tan importante que se relaciona a la guerra en contra de las drogas. Le agradezco a todos los facilitadores (Diana, Camila, Atenea, Benji, Nataya, Theo) y a todos los integrantes del grupo porque ellas y ellos me enseñaron a mirar el mundo de una perspectiva diferente. Sus historias me llegaron al corazón y me llenaron de mucha nostalgia al ver todo lo que ha pasado debido a las políticas de la guerra en contra de las drogas. Me llevo una experiencia enriquecedora y un mundo diferente. Compartir con todos los integrantes del grupo fue genial. Me encantó conocerles a todos y me los llevo en el corazón. Juntos construiremos un mundo nuevo.

MUCHAS GRACIAS CATALIZADOR 2017!

 

Day 16

My name is Isaiah Edward. I identify as an 18 year old male, and I reside in Brooklyn, NY.

On Saturday July 29th, 2017, the lessons taught revolved around differing drug policy Interventions. We heard from a multiple representatives such as, Susana Ferguson, Andres Gongora, Paul Mahlstedt, and Jorge Herrera. These guests held very different perspectives on the War on Drugs and offered different reasons why certain problems had occurred and different visions of the solution to these problems The opportunity to ask any question in the world to people, such as the ones listed holds so many benefits and is a valuable resource. 

This day was quite interesting for the fact that Paul Mahlstedt played a key role in the creation of Plan Colombia, while the other speakers we heard from (as well as my peers from Latin America) were against these ideals and policies. Plan Colombia was an initiative issued by the United States offering foreign aid to Colombia mainly in the form of militarization. This was intended for combating Colombian drug cartels, by reducing their drug supplies. It was necessary for us to hear both sides of the story to educate all the students properly, to gift us the correct tools to create true revolution. For the duration of the 18 day Cuernavaca Catalyst trip, a majority of the information received was from perspectives that oppose things such as Plan Colombia, mass incarceration, and the prohibition of drugs.

Being a person from the United States, I found this lesson especially vital, due to Mahlstedt's experience regarding the War on Drugs. He shared some possible alternative solutions such as drug education, supply reduction, international cooperation and more medical research.

It amazes me how others experience and position within the War on Drugs can alter ones perspective drastically. Over the past two weeks, my peers and I were networked to various activists, lawyers, journalists, artists, to even poets. The purpose of these lessons and Catalyst overall as a course was to connect the similarities, and acknowledge the differences between each other. This experience was more then discussing the historical components of the War on Drugs. It was a life experience that offered empathy, knowledge, and understanding. July 29th was just one of the 18 days that ultimately changed my life forever, and the World should know about it all. 

Sincerely,

Isaiah Edward.