La Guerra contra las Drogas y el sistema capitalista / The War on Drugs and Capitalism

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[English version below]

Hoy fue un día relativamente normal durante el transcurso de la mañana. Hice natación, desayuné, llegué con mis compañeros al check in. Esta rutina matutina es muy divertida y ayuda mucho a levantar tu cuerpo y tu espíritu.

Comenzamos la parte académica del día con una breve retroalimentación junto con Theo. Repasamos términos claves de las lecciones aprendidas los días anteriores, con lo que logramos un resumen muy bien formado acerca de los temas tratados. Tanto él como nosotros quedamos muy complacidos por lo bien que hemos entendido todo y el avance que hemos logrado. Luego fuimos a darle un vistazo a nuestra línea de tiempo lo cual va creciendo día a día, llenando espacios vacíos y poco a poco nos va contando la historia de la Guerra contra las drogas.

Antes de un breve descanso surgió el comentario de que nos iban a presentar a alguien, una autora de un libro que tenían en la mesa. Pensé, ¿qué sorpresa nos tendrán ahora? Cada persona que traen con nosotros es un mar de conocimiento, es imposible tratar de imaginar su capacidad porque siempre superan tus expectativas.

“Carecemos de palabras para hablar de la realidad.” Esa es la frase en la que pienso cuando reflexiono sobre el impacto que tuvo sobre nosotros nuestra charla con la autora Dawn Paley. Sus palabras tocaron nuestros corazones y nos hizo reflexionar sobre lo importante que es que cuestionemos nuestras creencias y aquello que asumimos que es normal o correcto.

¿Quién es el verdadero enemigo, los carteles o los gobiernos? ¿La guerra contra las drogas es por el pueblo o contra el pueblo? La charla me ayudó a cuestionar mis creencias más básicas de manera intensa. Lo “bueno” y lo “malo” va tan de la mano que en este punto percibir la brecha que los divide ya es algo imposible.  Pasé de verlo todo como una línea recta a verlo como una línea irregular donde ninguno de los bandos respeta el papel que debería de jugar y a veces cruza al lado contrario según sea su conveniencia. Esto es impresionante.

Durante su presentación, Dawn nos mostró un video de un documental que ella grabó que muestra la realidad que sufren los pueblos indígenas en Guatemala. En el video, se muestran los abusos cometidos por el gobierno hacia el pueblo Keq´chi originario del norte de Guatemala. Ellos son mi pueblo, son mis hermanos, la cultura a la que yo represento con todo el amor y orgullo que me cabe en el corazón, son mis raíces, de donde geográficamente provengo. Nos mostraban como una empresa minera canadiense forzosamente desalojó a unas personas de El Estor, Izabal. Las personas no entendían qué estaba pasando; no sabían en qué momento el gobierno había entregado el espacio que les pertenece para la explotación minera; no sabían porque un día había llegado un hombre con un traje elegante escoltado por 40 patrullas llenas de policías armados hasta los dientes dispuestos a usar la fuerza si ponían resistencia. El video me causó mucha indignación porque estas personas son campesinas, pobres, muy humildes; personas que en su vida pensarían en usar la fuerza porque su educación y cultura les enseña a recibir al prójimo y acogerles como hermanos, ¿Por qué llegar de esta forma?, ¿por qué hacerles esto a ellos? ¿sólo por intereses diplomáticos donde ellos no recibirán un centavo? Sentí un dolor horrible al ver el video, me partió el corazón ver esta injusticia plasmada de esta forma. En Guatemala, todos estamos conscientes del trato que se le da al pueblo y tenemos tanto miedo que no sabemos de qué forma actuar, ¿cómo peleas contra un sistema?, ¿cómo peleas contra el poder que controla a un país entero? Esto es algo que marca la historia de Guatemala y de Latinoamérica entera, hay algo que nos está matando día con día. Pude ver el dolor en la cara de todos mis compañeros y es porque todos identificamos nuestras realidades al ver un ejemplo como este.

Franz, Guatemala

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Today was a relatively normal day during the morning. I swam, I had breakfast and went to the living room for our daily group check-in. That's how the mornings normally go by in Catalyst, with a fun routine that helps to lift up your mind and spirit.

We started the academic part of the day with a brief feedback session with Theo. We reviewed key terms learned during the previous days. We collectively created a summary of the topics we have studied and we were very pleased by how well we had understood everything and by the progress we had made. Later on, we went to take a look at our timeline which is growing day by day--little by little, we are telling the story behind the War on Drugs.

Before a short break, the facilitators told us that they would introduce us to someone, the author of a book. I thought, what surprise will they have now? Each person that they bring in provides us with a sea of knowledge-- they always exceed your expectations.

"We lack words to talk about reality." That's the sentence I think about when I reflect on the impact that our talk with author Dawn Paley had on us. Her words touched our hearts and made us reflect on how important it is that we question our beliefs and that we do not assume what is normal or right.

Who is the real enemy, the cartels or the governments? The war against drugs, is it for the people or against the people? The talk helped me to question my most basic beliefs. The "good" and the "bad" go so hand in hand that at it is hard to discern what divides them. I went from seeing everything as a straight line to seeing it as an irregular line where none of the sides respects the role they should play and sometimes they cross to the opposite side for convenience. That is shocking.

During her presentation, Dawn showed us a video of a documentary that she recorded which showed the reality faced by indigenous people in Guatemala. The video shows the human rights abuses that the government committed against the Keq'chi people of northern Guatemala. They are my people, they are my brothers, the culture that I represent with all the love and pride that fits in my heart, they are my roots. The video also showed us how a Canadian mining company forcibly evicted some people from El Estor, Izabal. The indigenous group did not understand what was happening, they did not know at what point the government had given the space that belongs to them for mining, they did not know why one day a man in an elegant suit escorted by armed policemen had arrived. I felt outraged after watching these images because these people are peasants, poor, very humble; people who would never think about using force because their education and culture teach them to receive their neighbor and welcome them as brothers. Why do this to them? Only for diplomatic interests where they will not receive a dime? I felt a horrible pain when watching the video, it broke my heart to see this injustice. In Guatemala, we are all aware of the treatment that is given to the people. We are still learning how to deal with fear and how to fight against a system and against those who control the country. This is something that marks the history of Guatemala and of Latin America--- there is something that is killing us day by day. I could see the pain in the face of my fellow classmates as the video resonated with the experiences of their communities.

Franz, Guatemala